Robert Thirsk

Beyond Politics

Robert Thirsk

À Calgary, Catherine Clark s’entretient avec Bob Thirsk, l’astronaute qui, ayant passé plus de trois mois dans l’espace, détient le record canadien pour le plus long vol spatial. Avec un total de 204 jours et 18 heures en orbite, il est également le premier Canadien à y être demeuré aussi longtemps.

Ces exploits sont la réalisation du rêve de sa vie. En troisième année, à Powell River, en Colombie-Britannique, le jeune Robert avait suivi la performance de John Glenn, le premier Américain à orbiter la Terre, grâce à la radio que son institutrice avait apportée pour l’occasion.

Dans les années 1960, seuls les Américains et les Russes pouvaient aspirer à voyager dans l’espace. Mais le programme de la navette spatiale de la NASA a tout changé. En 1983, les États-Unis, reconnaissants au Canada de sa contribution du Canadarm, invitèrent ses citoyens à participer au programme. Par conséquent, Bob Thirsk fit partie du premier groupe de six astronautes canadiens choisis. Toutefois, il n’eut l’occasion de participer à une mission qu’en 1996, après le deuxième vol de Marc Garneau, le premier Canadien dans l’espace.

Médecin, ingénieur et titulaire d’un MBA, en 2009, M. Thirsk passa plus de six mois à bord de la station spatiale internationale pour étudier les effets à long terme de l’apesanteur sur le corps humain. Depuis, il a quitté l’Agence spatiale et M. Thirsk est maintenant chancelier de l’Université de Calgary.

Un mot sur...

Catherine Clark

Catherine Clark

Née à Ottawa dans le milieu politique, Catherine Clark est bien connue du public. À titre d’animatrice et fondatrice de Beyond Politics, une émission hebdomadaire de CPAC, Catherine s’entretient avec des parlementaires, des premiers ministres provinciaux et d’autres personnes influentes pour révéler la dimension humaine de la vie publique. Catherine est aussi une conférencière et maîtresse de cérémonies très sollicitée qui écrit la chronique « Giving Back », publiée dans Ottawa at Home Magazine, présentant les portraits de gens qui améliorent la vie de leurs concitoyens.